Autorité paternelle en Europe (L')

Vieux patriarche entouré de sa famille, Italie, vers 1910. La photographie met en scène les générations autour de la figure patriarcale. 

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Au xixe siècle et à travers une bonne partie du xxe siècle, l’autorité accordée aux pères est sous-tendue par le concept légal de patria potestas. Bien que cette position dominante remonte au droit romain, ce dernier continue de jouer un rôle déterminant au cours des deux derniers siècles. De manière générale, la période s’étalant du xvie au xviiie siècle voit la position du père s’affirmer et ce, d’autant plus manifestement dans le contexte du protestantisme. Le xixe siècle, quant à lui, voit la position du père se renforcer davantage. Cette supériorité de la figure de l’époux et du père (reflétée dans les termes de head of the family, chef de famille, jefe de famiglia, capofamiglia ou encore Familienoberhaupt) ne prendra fin dans les pays d’Europe occidentale qu’avec la réforme des lois sur la famille dans les années 1960 et 1970.

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Genre du communisme (Le)

Couverture de la revue Neuer Weg (Nouvelle Voie), revue interne à destination des membres du parti communiste est-allemand en 1974, Bibliothèque du Bundesarchiv.

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Fondés sur une pensée émancipatrice mais androcentrée, les régimes communistes établis en Europe de l’Est ouvrent effectivement aux femmes la voie du militantisme, des fonctions politiques et du travail salarié. Ce faisant, ils perpétuent aussi pourtant les rapports de genre préexistants en limitant la place des femmes ou en les marginalisant à certains secteurs. Ils produisent même leurs propres discours et politiques traditionalistes, centrés sur la famille, qui s’érodent toutefois progressivement dans les années 1970. Ces régimes permettent cependant le développement d’une sorte de « féminisme sans féministes » moins visible car plus diffus, grâce aux marges de manœuvre dont disposent les femmes pour défendre leurs revendications ponctuelles.

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Punir, réparer, réconcilier

Affiche de Victor Prouvé « Les préliminaires de la paix juste, glorieuse, durable », 1919.
Plaque commémorant la venue du président français Charles de Gaulle et du chancelier ouest-allemand Konrad Adenauer le 8 juillet 1962, apposée sur le parvis de la cathédrale de Reims la même année et dont une version en allemand a été inaugurée en 2012. Source : WIkimedia Commons https://goo.gl/6Wjfm8

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En 2012, l’Union européenne a reçu le Nobel de la paix pour sa contribution à la réconciliation : constitue-t-elle un espace d’expériences et de référence pour sortir de la guerre – mondiale, régionale ou civile – et vivre ensemble après les conflits ? Pour qualifier le temps de la fabrique de la paix, l’expression de « justice transitionnelle » s’est imposée depuis les années 1990, ouvrant un nouveau champ de recherche et d’expertise. Cette notion prend en compte d’une part, les instruments traditionnels de la justice comme les procès d’épuration et les réparations ; d’autre part, des instruments symboliques, tels que les demandes publiques d’excuses et de pardon ou les gestes de repentance, ainsi que les initiatives multiples de restauration de la confiance. Si la « réconciliation » est le but à atteindre, elle est plus encore le processus même de rapprochement, souvent dissymétrique et imparfait, engageant des acteurs divers à de multiples échelles. La question du rapport au passé y occupe une place centrale et controversée, à laquelle ont été apportées des réponses allant de l’amnésie à l’hypermnésie.

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Gender discrimination in housing?

The anarchist leader for renters’ rights, Georges Cochon (1879-1959)—to the left of the rostrum, with a hat and a mustache—explains the reasons for his movement to the press in 1912. While the only one to speak, he is surrounded by numerous women (postcard, personal collection).

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Despite greater legal and political equality between men and women, gender discrimination in housing continues today. Even though the majority of homeless people are still men, women continue to face more difficulty than men in occupying healthy and comfortable housing. This discrimination is primarily based on inequality in matters of salary and employment opportunity, notably full-time employment. It also stems from enduring traditions and long-standing legal distinctions in which representations of femininity and masculinity have had an impact on housing availability and conditions for women and men. For example, during the nineteenth and twentieth centuries, inhabitants were rarely thought of as being women, as though only men, whether single or as the head of a family, could purchase or rent their housing. Despite what one may think, these representations have not disappeared from public housing policies or among private landlords. 

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Midwives in Europe

“Madame Mitonneau, midwife,” engraving by Honoré Daumier (France, 1841).

Between 1750 and the 1850s, European midwives underwent a process of professionalization through scientific knowledge and schooling. Once educated, they obtained a legal monopoly over assisting birth to the detriment of traditional midwives, although without causing the disappearance of the latter, until the first half of the twentieth century. The implementation of a policy of widespread education for degree-holding practitioners enjoying state protection enabled the welcome reduction of maternal and infant mortality. In addition, it ensured the continued existence of the unique character of this strictly feminine medical profession (until the 1980s) and field of intervention: giving birth. The medicalization of childbirth which it led to, supplemented the function of caring for mothers and newborns, without substituting it altogether. The transfer of most deliveries to hospital establishments during the second half of the twentieth century reduced their visibility, but did not diminish the essential role these practitioners play in monitoring pregnancy and childbirth.

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Guerres de religion sans frontières

L’Église du Christ (calviniste) attaquée par le duc d’Albe, les cardinaux de Lorraine et de Granvelle, ainsi que le Diable, l’Antéchrist et ses troupes, des souverains, dont le (Grand) Turc, des soldats, des prélats et des moines, vers 1568, gravure anonyme flamande à l’eau forte, 28,4 x 44 cm.

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Tous les combats des guerres de religion se sont accompagnés d’influences, d’interventions et de collaborations étrangères. L’Allemagne de la première moitié du xvie et de la guerre de Trente Ans et la France dans la seconde moitié du xvie siècle, principaux champs de bataille entre confessions, sont des affrontements européens. Les solutions de compromis vouées à permettre la coexistence religieuse ou le refus de celles-ci s’inscrivent tout autant dans un débat à l’échelle de la chrétienté. Pour autant, la constitution de grands blocs opposés entre catholiques, luthériens ou calvinistes, voire une alliance internationale entre partisans de la concorde, sont largement demeurés à l’état de projets et de menaces fantasmées.

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Women’s right to vote

Emmeline Pankhurst, leader of the Women’s Suffragette movement, is arrested outside Buckingham Palace while trying to present a petition to King George V in May 1914.

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The transition from the Ancien Régime to the modern period is characterized by the gradual affirmation of a society of citizens, which supplanted the society of orders and divine right monarchies. In the representative governments that gradually emerged in Europe during the nineteenth century, the general will was expressed through the voting of the electoral body. However, for a long time women were excluded from citizenship by means of arguments which reveal a hierarchical vision of gender relations. Women wanted to participate in matters of state, notably in creating the laws to which they had previously only been subject. Some of them created associations and, soon thereafter, women’s suffrage movements on both the national and international level. Decades of struggle and lobbying led, in the twentieth century, to women’s right to vote in different European states, at a pace that varied depending on the national political context.

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Same-sex marriage in Europe

Same-sex marriage and civil unions in Europe (2018).

Same-sex marriage is a recent occurence that is still evolving. The first propositions in Europe for recognizing these types of union date back to the late nineteenth century, although legislation concerning them only appeared in the 1980s, initially in the form of a “registered partnership” (Denmark, 1989) and later as marriage in the Netherlands in 2001. While no European legislation requires a state to recognize same-sex marriage, a 2003 European Parliament resolution asked member states “to abolish all forms of discrimination to which homosexuals are victim, notably regarding marriage and the adoption of children.” As of 2016, 21 states of the European Union offered a legal framework for same-sex couples.

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