Les Lumières et l’Europe : après l’Empire et l’Église, la fédération et la civilisation

Carte d’Europe divisée en ses empires et royaumes... dressée par M. l’abbé Clouet, de l’Académie royale de Rouen, Paris, 1776.

Après l’échec des modèles universalistes de la chrétienté et de l’Empire mis à mal par les guerres de religion, les divers mouvements désignés comme Lumières contribuent à une redéfinition juridique, culturelle et civilisationnelle de l’Europe. Paix universelle, découvertes scientifiques, cénacles savants et lettrés, essor des empires et des consommations coloniales contribuent à forger un nouveau mode de vie et de rapport au monde. Dans une Europe encore sous l’ordre absolutiste, l’avènement concomitant de l’individualisme philosophique et de la « civilisation » européenne annonce les révolutions politiques comme la vocation des nouveaux empires globaux du siècle suivant.

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Islam et genre en Europe

Deux femmes en train de se promener dans les rues de Sarajevo (Yougoslavie) pendant l'entre-deux-guerres.
L’Islam en Europe, 2010. Source : Wikimedia Commons. https://goo.gl/JH9jWf
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Si l’Europe abrite aujourd’hui d’importantes populations musulmanes, c’est le fruit d’une histoire contemporaine au cours de laquelle à la présence ottomane sur une partie du continent se sont ajoutés la domination coloniale des puissances européennes et ses effets sur les migrations économiques. Trois aspects de la relation entre genre, islam et Europe sont ici étudiés : en premier lieu, les systèmes de représentations bâtis par les élites culturelles européennes au sujet des musulmans, et leurs variations en fonction de la classe, de la race et du genre ; en deuxième lieu, les politiques des États-nations envers leurs populations musulmanes, qui oscillent entre assimilation et stigmatisation selon les époques et les lieux, ainsi que les réponses des élites musulmanes, jonglant entre tentation communautariste et intégration dans des communautés nationales plus vastes ; enfin, la capacité d’agir des musulman.e.s d’Europe, qui se traduit dans la variété de leurs discours et pratiques de genre.

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Bibliothèque de Claude Monet : des intérêts au-delà des frontières (La)

Pierre-Auguste Renoir, Monet lisant, huile sur toile, 61 x 50 cm, Paris, Musée Marmottan Monet.

Alors que tout ou presque semble avoir été découvert sur Claude Monet, la bibliothèque du père de l’impressionnisme est restée pendant très longtemps une source presqu’inconnue. Ce fonds de près de 900 ouvrages, toujours conservé dans la maison de l’artiste à Giverny, constitue pourtant une ressource essentielle pour mieux appréhender l’univers mental de l’artiste et mettre en perspective sa vie et son œuvre.

La liste des auteurs montre l’intérêt du peintre pour la littérature de son temps, plus que pour les grands auteurs classiques, ce que confirment les nombreux autographes conservés qui témoignent de sa proximité avec plusieurs écrivains. Bien que presque tous leurs ouvrages soient en français, la présence d’auteurs étrangers marque son ouverture sur la littérature européenne. Derrière ces références, dont la plupart sont assez courantes pour un homme de son époque, les ouvrages d’horticulture, de littérature artistique ou qui sont consacrés à la culture japonaise révèlent de leur côté des pans plus personnels de sa bibliothèque.

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La « relation spéciale » anglo-américaine : mythe et réalité

La statue Allies du sculpteur Lawrence Holofcener, représentant Churchill et Roosevelt, dans le quartier de West End à Londres, fut inaugurée en mai 1995 et témoigne de la vitalité du mythe de la « relation spéciale ».
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La « relation spéciale » entre le Royaume-Uni et les États-Unis émerge tardivement dans l’histoire des deux États. C’est en effet au cours de la Seconde Guerre mondiale, véritable matrice pour l’évolution future du rapport anglo-américain, que s’établissent une coopération militaire multidimensionnelle, une alliance nucléaire unique au monde et un partenariat diplomatique qui influence en profondeur les contours de l’ordre mondial d’après-guerre, ainsi que l’architecture de sécurité euro-atlantique. Pourtant, la puissance du discours churchillien qui a propagé le mythe d’une entente anglo-américaine idyllique, ne saurait cacher les divergences d’intérêts et la subsistance d’une logique de rivalité au cœur de la relation entre les deux puissances. Il faut donc aussi interpréter la « relation spéciale » comme un stratagème diplomatique, dont les Britanniques usent délibérément pour maximiser leur influence auprès de Washington et compenser leur déclin relatif.

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Prostitution en situation coloniale

Groupe de prostituées au Tonkin dans les années 1950.
Prostituées dans l’Algérie coloniale.  Source : Christelle Taraud. https://goo.gl/FPuUGu
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À la suite de la phase de conquête coloniale engagée par les pays européens au xixe siècle, le contrôle de la prostitution se trouve au cœur des préoccupations des autorités. Il s’inscrit dans des relations de pouvoir de sexe, de race et de classe et constitue plus largement une tentative d’imposition de nouveaux modèles sexuels sur les femmes colonisées. Ce contrôle est cependant limité dans les faits, ce qui souligne l’incapacité des empires à réglementer la vie des populations colonisées dans ses moindres détails.

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Recovery of manuscripts (The)

Portrait of Poggio holding a manuscript on the first page of the Ruins of Rome (Biblioteca apostolica Vaticana, Urb. Lat. 224, fol. 3). This treatise dedicated to another prominent manuscript hunter, the pope Nicholas V, is a meditation on the loss of Roman culture.
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Manuscripts were the cornerstone of humanism. They had been the main vector for transmission of the ancient texts and culture in the Middle Ages. Most of them had nonetheless been lost or forgotten in remote libraries. In order to recover the ancient Greek and Latin texts they favoured, humanists went on a European quest to find these manuscripts. From Italy, at first, humanists travelled all across Europe, visiting convents and libraries, in search of the lost works of Tacitus, Cicero, etc. building and securing the antique legacy of European culture.

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Filmmakers from Berlin and Vienna exiled in Hollywood

Poster for the film Casablanca, directed by Michael Curtiz, starring Ingrid Bergman, Paul Henreid, Conrad Veidt and Peter Lorre, 1942.
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The symbiosis of European and American cultures enabled Hollywood to produce the greatest masterpieces of cinema, as filmmakers from Berlin and Vienna, during the 1930s in particular, brought their know-how and culture, which they adapted to their new environment. German expressionism, psychoanalysis and Viennese humour contributed to film noir, light and serious comedy, melodrama and the Western.

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From therapeutic castration to contraceptive vasectomy

Photographs taken before and after the Steinach operation.  Peter Schmidt, Conquest of Old Age, London, Routledge, 1931.
Brochure promoting masculine sterilization: Vasectomy: Love without consequences. A reality to recommend to all, Valencia, Solidaridad obrera, 1933.
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Following the disappearance of eunuchs from the operatic stage, castration remained no more than a hated therapy or a marginal ritual act at the turn of the twentieth century. However, during the interwar period, different uses of vasectomy were tested and developed in the medical field. During the 1920s, the Austrian Steinach made this into a famous technique for rejuvenating the male body. In parallel, vasectomy was practiced from 1928 onwards in accordance with eugenic laws purporting to regenerate the social body. At the same time, the operation was practiced discreetly and even secretly in a number of European countries as a method of contraception. While only the latter use endured after the Second World War, the slow pace of the legalization and diffusion of voluntary male sterilization in certain countries underscores the complex relation between virility and sterility that still exists today.

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Unequal Treaties with China

Royal Navy ship destroying a Chinese flotilla in front of Hong Kong during the Opium War. Edward Duncan, 1843. © National Maritime Museum, London.
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The period of “unequal treaties” with China came not so much with the appearance of Europeans in the Far East, but with their aggressive commercial diplomacy. The formidable industrial rise of European nations during the first two thirds of the nineteenth century resulted in ever-growing pressure on the unrivalled market that was the Middle Kingdom. “Gunboat diplomacy” opened European trade and imposed its sometimes unilateral clauses on China, which subsequently lost its sovereignty over numerous portions of its territory in favour of France and Great Britain, as well as Germany, Russia, the United States, and Japan.

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Electrifying colonial Africa: Portuguese developments

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The electrification of Portuguese African colonies was a long-term process beginning in the late nineteenth century. Interestingly, it was boosted by a late effort of Portuguese colonialism after World War II, in the international context of the ‘second colonial occupation’, following the example of other European colonial powers. But it faced both international censure and the pressure of liberation movements such as the Marxist “Frelimo” breaking through in Angola, Guinea, and Mozambique in the early 1960s.

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