Unions et naissances en dehors du mariage

Richard Redgrave, The Outcast, Londres, Royal Academy of the Arts.
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Jusqu’au milieu du xviiie siècle, la procréation en dehors du mariage est encore un comportement marginal même si elle est admise dans certains pays européens comme conséquence éventuelle du rituel de séduction prémarital. Ces naissances, alors appelées « illégitimes » ou « naturelles », augmentent ensuite alors que l’Europe s’industrialise et s’urbanise. C’est dans les villes, en effet, loin du contrôle social, familial et religieux des campagnes, que la natalité hors mariage est la plus fréquente, conséquence de relations à plus ou moins long terme ou de circonstances plus dramatiques comme la prostitution ou le viol. Après une hausse des naissances hors mariage pendant les deux guerres mondiales, c’est surtout à partir des années 1970 que leur nombre s’accroît très fortement et très rapidement. Le mariage cesse alors d’être une norme et de plus en plus de couples cohabitent et ont des enfants sans se marier. Aujourd’hui, près de 45 % des enfants européens naissent en dehors du mariage.

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Mouvements pacifistes féministes internationaux

Tribune du congrès international des femmes à La Haye, avril 1915. Sixième personne en partant de la gauche : Jane Addams (présidente du congrès), Bibliothèque de la London School of Economics.
Conférence “Women of Europe in Action for Peace” organisée par la Women’s International League for Peace and Freedom (WILPF) le 27 novembre 1981 au Tropenmuseum, Amsterdam, Nationaal Archief. Source: Wikimedia Commons https://goo.gl/BpPkZG
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Les mouvements pacifistes féministes internationaux prennent des formes variées : au xixe siècle, les pacifistes féministes qui se soucient de ce qui se passe sur la scène internationale commencent pour la plupart par établir des contacts entre deux ou trois pays. Dans la première partie du xxe siècle, des structures organisationnelles internationales sont constituées. De surcroît, certaines organisations féministes internationales déjà existantes se tournent vers le pacifisme au milieu des années 1920 et 1930. Après 1945, le pacifisme des Européennes est confronté à des constellations politiques et à des perspectives mondiales nouvelles. Leurs campagnes contre la course à l’armement les conduisent vers de nouvelles activités qui, bien qu’organisées de manière moins officielle, influencent le pacifisme féministe dans de nombreux pays. Le discours pacifiste féminin établit systématiquement des liens entre la paix et d’autres sujets déterminants et fondamentaux pour le maintien futur de la paix, tels que les droits des femmes, la démocratie, l’alimentation en lien avec le contexte socioéconomique, l’éducation et l’écologie.

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Catholicité européenne ?

Peintre anonyme du xviie siècle, La nef de la contemplation mystique (le triomphe de l’Église catholique), Tepotzotlán, Museo Nacional del Virreinato.

Après la Réforme protestante, la part de l’Église qui reste fidèle au pape et à Rome continue à se considérer comme catholique, c’est-à-dire universelle. Mais les reconfigurations de sa géographie l’obligent à s’interroger sur cette dimension universelle : si la vieille chrétienté européenne se trouve amputée de la quasi-totalité du monde germanique, scandinave et britannique, elle s’accroît de nouvelles terres de mission en Amérique et en Asie. Sur le continent européen, elle est confrontée à une double concurrence pendant toute l’époque moderne : l’expansion de l’Islam à l’est et les protestantismes en Europe. Elle réagit par un élan missionnaire puissant dans toutes ces directions.

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Constitution européenne

Campagne pour le référendum de 2005 sur la Constitution européenne en France Source : Wikimedia Commons
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De l’échec de la Communauté politique européenne (CPE) en 1954 au rejet du Traité constitutionnel européen (TCE) en 2005, le chemin vers une constitutionnalisation de l’Europe a été ponctué de crises qui ont hanté la construction européenne dès ses débuts. Les difficultés tiennent à la fois à la notion juridique ambiguë de constitution européenne et à la nécessité de s’adapter à la nature hybride de l’Europe communautaire, qui repose sur le compromis d’éléments supranationaux et intergouvernementaux. Le processus n’a finalement débouché que sur un traité « classique », celui de Lisbonne, signé le 13 décembre 2007.

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Construction européenne et enjeux de souveraineté nationale depuis 1945

Margareth Thatcher, Discours de Bruges, 20 septembre 1988 : extrait et photographie.
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Si l’affirmation de la souveraineté nationale a triomphé au xixe siècle, ses principes ont pu être écornés avant même les débuts de la construction européenne. Il demeure qu’au sein du processus d’intégration européenne, des limites et des obstacles apparaissent, parfois transformés en véritables crises du projet européen, tandis que revient sur la scène le rôle majeur des États et des intérêts nationaux. L’ère gaullienne, en France, puis l’ère Thatcher, en Grande-Bretagne, représentent deux périodes clés d’opposition au projet d’Europe fédérale, au nom de la seule souveraineté légitime, celle de la nation ; ce que ravivent les oppositions au traité de Maastricht en 1992 puis au traité de Lisbonne dans les années 2000, en France tout particulièrement.

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Périurbanisation en Europe : une utopie accessible

Détail d’une plaquette promotionnelle du promoteur de maisons individuelles en village Breguet, vers 1978, Archives nationales, 19810180/11.
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La périurbanisation se caractérise par une importante prolifération de maisons individuelles, zones d’activités et infrastructures routières, fusionnant progressivement avec les espaces ruraux. Quittant en masse les villes denses – jugées polluées, surpeuplées, ou trop chères – les classes moyennes ont trouvé dans les périurbains la possibilité d’évoluer au contact de la nature tout en bénéficiant du confort moderne. Elles s’y sont installées avec l’ambition de vivre dans un environnement qui combinerait les avantages de la campagne et de la ville, sans leurs inconvénients respectifs. Avant l’exode périurbain engagé dans les années soixante, cet idéal fut aussi celui des urbanistes, qui voyaient dans les cités-jardins l’avenir de la ville. L’essor des transports en commun puis de l’automobile au cours du xxe siècle a rendu ce rêve accessible au plus grand nombre. La périurbanisation résulte des efforts conjoints d’initiatives privées, de gouvernements et d’urbanistes, chacun contribuant à développer ce qui ne doit pas être considéré comme une « anti-ville », mais comme une nouvelle manière de concevoir l’urbanité.

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Gender and vocational education in Europe (19th-20th centuries)

Bischoffsheim Vocational School, Brussels, circa 1900.  Postcard.
École pratique de commerce et d’industrie de Rouen, typewriting classes, 1920s.  Carte postale. © Musée national de l’Éducation.
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The history of vocational education remains a little-explored component of the history of European societies, not only due to its more complex structures as compared to “general” education, but also to the less prestigious social status ascribed to it. Even less well known is the role played by girls and women within various national systems, as though their occupational training was not a concern. Yet from the last third of the nineteenth century, the vocational education of women began to be discussed, and developed modestly alongside largely male educational opportunities.. Beyond the mosaic of national situations, two primary dynamics bear mentioning. The first relates to the movement of women’s emancipation enabled by access to vocational education, and thereby to the skilled labour market. The second is connected, in the context of societies highly impacted by the two Industrial Revolutions, to how training courses helped structure a labour market highly segmented by gender.

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Sexology: A European science

Cover of La fisiologia del piacere (1880) by Paolo Mantegazza.
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The word sexology is attested in English from the 1860s but took on its modern meaning as the science of sexuality only in the 1900s, initially in German (Sexualwissenschaft) and Dutch (seksuologie), and later in French, Spanish (sexología), and Italian (sessuologia). This interdisciplinary science drew on numerous medical specializations, the humanities and social sciences, and activist movements. It seeks to understand human sexuality and its development by distinguishing the “normal” from the pathological, and also deals with questions linked to reproduction and sexual health. A number of phases can be distinguished. The last third of the nineteenth century was that of “sexual psychopathology.” In the wake of sexual reform and eugenics, sexology underwent a new turning point during the interwar period. The discipline reinvented itself under American influence after the Second World War and entered into a handful of universities.

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Gender of Communism

Cover of the magazine Neuer Weg (New Way), internal magazine for members of the East German communist party, 1974, Bundesarchiv Library.
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Founded on emancipatory albeit androcentric thought, the communist regimes established in Eastern Europe in fact opened women’s way towards activism, political positions and paid employment. In doing so, they nevertheless also perpetuated pre-existing gender relations by limiting the role of women or by marginalizing certain sectors. They even produced their own traditionalist discourses and policies focused on the family, which nevertheless gradually began to erode during the 1970s. Still, these regimes enabled the development of a kind of “feminism without feminists,” one that was less visible because more widespread, thanks to the leeway available to women to defend their occasional demands.

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