Traités inégaux avec la Chine

Bâtiment de la Royal Navy détruisant une flottille chinoise devant Hong Kong, pendant la première guerre de l’opium. Edward Duncan, 1843.
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La période des « traités inégaux » avec la Chine n’est pas tant l’apparition des Européens dans la région extrême-orientale que celle de leur diplomatie commerciale agressive. Le formidable essor industriel qui touche les nations d’Europe dans les deux premiers tiers du xixe siècle se traduit par une pression toujours croissante sur ce marché incomparable qu’est l’empire du Milieu. La « diplomatie de la canonnière » l’ouvre au commerce européen et impose ses clauses parfois unilatérales à une Chine qui perd ainsi sa souveraineté sur de multiples portions de son territoire, au profit de la France et de la Grande-Bretagne mais aussi de l’Allemagne, de la Russie, des États-Unis et du Japon.

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