L’Empire libéral (prix Guizot 2018)

Éric AnceauL’Empire libéral, Tome 1 : Genèse, avènement, réalisations ; Tome 2 : Menaces, chute, postérité, Paris, Éditions SPM, 2017, 1 425 pages

Cet ouvrage a reçu le prix Guizot 2018 de l’Académie française.

Cet ouvrage a été publié avec le soutien de la Fondation Napoléon, et de l’université Paris-Sorbonne, du Centre de recherches en histoire du XIXe s., de l’école doctorale 2 (histoire moderne et contemporaine). (suite…)

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European Trade Policy

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With the creation of the European Economic Community (EEC) in 1957, some European governments chose to pursue a common external trade policy in order to have greater weight in international discussions, notably when facing the Americans. They consequently created a “common customs tariff” whose rate was determined through international negotiations conducted within the GATT (General Agreement on Tariffs and Trade), which became the WTO (World Trade Organization) in 1995. The negotiations were led by the European Commission working in close collaboration with member states.

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Shortwave Broadcasters operated by the Portuguese Political Opposition 1960-1970s

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During the 1960s and 1970s the Portuguese clandestine political movements that opposed the dictatorship in power operated two radio stations­—Rádio Portugal Livre and Rádio Voz da Liberdade—which played a significant role in furnishing alternative versions of events taking place in Portugal and in the international arena during the Cold War. Broadcasting from Romania and Algeria, the two stations were set up as the colonial war between Portugal and the independence movements emerged in the African territories under its rule. Shortwaves crossed European inner and outer boundaries, and connected the global, the imperial and the national contexts in a transnational way.

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The Ninth World Road Congress – Lisbon, 1951

The congress’s logo, Lisbonne, 1951.

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The Permanent International Association of Road Congresses (PIARC), founded in Paris in 1909, had an important role in the transnational production and circulation of knowledge regarding road engineering and management, and traffic regulation. The Ninth World Road Congress, held in Lisbon in 1951, assessed the progress made since The Hague Congress (1938). But it also had a national, Portuguese agenda: it served to affirm the political and technical relevance of both Estado Novo dictatorship and the Portuguese highway engineers.

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Natural gas grid: the Swedish-Soviet negotiations

The European natural gas grid.

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Over the past 50 years, the European natural gas grid has slowly developed from smaller local grids to a large, almost all-encompassing technical infrastructure. This development can be seen as one of the prime examples of successful European technical integration across the Iron Curtain. However, in Northern Europe there is what may be seen as a gap in the European natural gas grid, and this entry discusses some of the unsuccessful attempts to bridge this gap.

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Finnish Forestry: from the periphery to the centre of the European forestry

Exploitation du bois en Finlande au début des années 1900. Musée de Finlande centrale (Keski-Suomen museo).Logging in Finland in early 1900s. Museum of Central Finland (Keski-Suomen museo).

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The evolution of the exploitation of forests in Finland fits into the logics of state and private firms. It is also characterized by the importance of technology transfers. They accompany major evolutions in this crucial activity for the country, and put Finland at the crossroads of multiple influences and actors’ initiatives. Forestry is an essential activity for the country, which is is one of the most forested countries in Europe, with trees covering two-thirds of its area. Today it plays a key role in many European projects and in arenas like Forest Europe, a discussion platform on the sustainable development of forests.

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Bulgarian yoghurt: manufacturing authenticity

The picture represents the early twentieth century home-made practice of Bulgarian yoghurt production.

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The article questions how Bulgarian yoghurt has come to signify an “authentic” foodstuff. By studying how the authenticity of Bulgarian yoghurt was created over time and in different places, the author reveals that food is not just nutrition but also a cultural and political construction. A chronological approach traces the key actors and events leading to the authentication of a food product, which has come to symbolise a country;

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Expulsion des Allemands de Tchécoslovaquie après la Seconde Guerre mondiale

Le Zentrales Denkmal Flucht und Vertreibung 1945 [Mémorial central de la fuite et de l’expulsion de 1945] conçu par Joachim Bandau et inauguré en 1999, Nuremberg.

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L’expulsion des Allemands de Tchécoslovaquie en 1945-1946 vient mettre un terme à la présence pluriséculaire de populations germanophones dans cette partie de l’Europe médiane. Le différend germano-tchèque au sujet de ces expulsions reste fort tout au long du second xxe siècle. Les souffrances endurées par les Tchécoslovaques sous la domination nazie et celles subies par les populations germanophones au moment de leur expulsion alimentent depuis 1945 un fort ressentiment de part et d’autre. Cette rancœur est longtemps renforcée chez les expulsés par le silence que le régime communiste impose sur cette épineuse question en Tchécoslovaquie, laissant à l’Allemagne de l’Ouest le soin d’accorder des réparations. Dans ces conditions, l’amorce d’un processus de réconciliation est presque impossible. Les discussions engagées depuis 1989 ont toutefois permis de revenir à une relation plus apaisée, davantage en phase avec l’évolution des mémoires de la Seconde Guerre mondiale en Europe.

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Le temps des cornettes. Histoire des Filles de la Charité, XIXe-XXe siècle

Matthieu Brejon de Lavergnée, Le temps des cornettes. Histoire des Filles de la Charité, XIXe-XXe siècle, Fayard, Paris, 2018.

Qui ne connaît, au moins par leur riche iconographie, les célèbres cornettes des Filles de la Charité ?

Fondée par Vincent de Paul et Louise de Marillac au XVIIe siècle, la petite communauté parisienne a rapidement gagné la France des villes et des villages pour devenir la principale congrégation de sœurs actives à la fin de l’Ancien Régime. « La rue pour cloître » : telle était la règle de vie originale de ces femmes, ni cloîtrées ni mariées mais célibataires vouées au service des pauvres.

(suite…)

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Téléphone en Russie avant 1917 (Le)

Centraux téléphoniques automatiques soviétiques montés à l’usine Aurore rouge (ancien Ericsson) dans le cadre du contrat d’aide technique avec Ericsson (fin des années 1920).

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Le développement du téléphone en Russie tsariste est révélateur des ambitions et des faiblesses de l’État autocratique. La dépendance aux technologies étrangères oblige les autorités à céder la téléphonie urbaine aux acteurs privés, tout en espérant imposer le monopole de l’opérateur public sur les lignes à longue distance envisagées comme un outil propice pour le gouvernement de l’immense territoire de l’empire. L’histoire de la téléphonie en Russie révèle donc l’imbrication des enjeux technologiques, économiques et politiques. La capacité d’adaptation des autorités au marché concurrentiel se traduit par une instabilité du dispositif réglementaire qui freine l’expansion du téléphone dans ce pays.

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