Esclavage dans les colonies européennes


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L’économie esclavagiste bascule à la fin du Moyen Âge de la Méditerranée vers l’Atlantique. La plantation sucrière apparaît tout d’abord dans les îles au large de l’Afrique, puis dans les îles de la Caraïbe (où elle atteindra son apogée au xviiie siècle, à Saint-Domingue notamment) et au Brésil. Simultanément se développent en Amérique d’autres économies esclavagistes, selon des cycles successifs (café au Brésil, coton aux États-Unis, etc.). La plantation génère une société inégalitaire et compartimentée, où les hiérarchies liées à la barrière de race n’empêchent pas une certaine plasticité. L’économie esclavagiste est un étonnant mélange de traits modernes et de traits archaïques.

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